HISTOIRE

Du Sensetalbahn au Groupe d'Exploitation de l'Automotrice 101

Cette automotrice, commandée par la Sensetalbahn à la Société anonyme des Ateliers de Sécheron (SAAS) ainsi qu'à la Schweizerische Waggonfabrik Schlieren (SWS) et livrée au STB en 1938 sous la désignation CFe 2/4 101, est le seul véhicule de l'histoire de la Sensetalbahn qui ne soit pas d'occasion mais qui a été construit spécialement pour eux. L'automotrice était utilisée en service polyvalent sur la ligne Flamatt-Gümmenen, où elle pouvait également être observée attelée avec des wagons de marchandises. Lorsque le STB n'a plus eu l'argent pour l'entretien, après 48 ans, elle a été vendue aux Wohlen-Meisterschwanden qui l'ont utilisée comme BDe2/4 3 dans le service commercial. Là encore, le sort n'a pas été favorable à l'automotrice, faute de passagers, elle a été transformée en voiture salon. Jusqu'en 1997, la BDe2/4 a fonctionné en tant que tel, jusqu'à ce que la ligne ferroviaire Wohlen-Meisterschwanden soit interrompue, et qu'elle perde à nouveau son domicile. Avec déjà 59 ans d'existence, elle était trop vieille pour un service commercial.

Les secours sont arrivés sous la forme de la Zürcher Museumsbahn ZMB, qui est en fonction dans la vallée de la Sihl, car ils ont acheté l'automotrice pour l'utiliser comme véhicule historique pour des trajets supplémentaires. En 2010, le ciel s'assombrit à nouveau sur l'automotrice 101, lorsque le ZMB à pu mettre en service une automotrice originale de la Sihl Valley Railway. La décision de la garer à Sihlwald fut prise rapidement et la BDe2/4 3 fut donc à nouveau garée avec un destin incertain. Son sauvetage fut possible cette fois-ci, grâce à la Compagnie Ferroviaire du Léman, présidée par Alain Primatesta. Le 15 janvier 2011, elle a été remorquée à l'atelier de Lausanne par une Re420. Après une révision, l'automotrice a été baptisée La Dame du Léman à Villeneuve le 5 octobre 2012.

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Sensetalbahn , juin 1938          Source: notre page Facebook

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Dès lors, elle a été utilisée pour des trajets supplémentaires dans la région du lac Léman et a été stationné à l'aéroport de Genève lors de la fermeture du dépôt des CFF à Lausanne. Cependant, malgré les nombreux efforts de la CFDL, l'intérêt pour l'automotrice a fortement diminué et celle-ci fut garée à l'aéroport de Genève où elle à été défigurée par des vandales. Lorsqu'un mécanicien en a entendu parler, il a envoyé de suite des messages à un de ses ami (mécanicien lui-aussi), et ce dernier a embarqué un troisième compère dans cette aventure. Le Groupe d'Exploitation de l'Automotrice 101 est né.

Laupen, non datée           Source: inconnue

Le 24 avril 2020, en raison de la crise du coronavirus, un voyage a été effectué à Genève un petit nombre pour inspecter le véhicule et évaluer son état. Nous avons rapidement convenu que la BDe2/4 3 était dans un état technique optimal, mais les vandales l'ont défiguré avec des graffitis. La décision de la repeindre dans sa couleur d'origine de 1938 a donc été prise. Nous lui laisserons sont nom de baptême, puisqu'elle a également été construite par SAAS, nous pensons qu'elle a le droit de le garder.

Dans la nuit du 19 au 20 juin 2020, la vieille dame a été transférée de l'aéroport de Genève aux ateliers BLS à Bönigen au moyen de l'automotrice de la Verein Pendelzug Mirage. Là elle retrouvera sa couleur d'origine et elle sera soumise à un contrôle technique par les membres du Groupe d'Exploitation.

Après ce contrôle technique effectué avec succès et l'intérieur renouvelé, l'automotrice est passée entre les mains du BLS pour effectuer une réparation sur le bogie où des fissures ont été découvertes dans les quatre disques de roue. L'ensemble du projet s'est donc arrêté un moment, car le remplacement des disques de roue a coûté une somme importante et nous ne pouvions pas nous le permettre avec nos fonds privés. Néanmoins, nous n'avons pas abandonné. Après une réunion de dernière minute du conseil d'administration, il a été décidé de lancer une opération de crowdfunding et de rechercher des donateurs et des sponsors pour remplacer les essieux défectueux. Nous y sommes parvenus grâce à de nombreux personnes donatrices lors de la fondation de ce dernier. Le BLS à fait un excellent travaille de réassemblage de l'automotrice, ce qui à été le signal de départ pour une nouvelle vie après sa longue période d'arrêt. Après une planification en bonne et due forme, un petit contingent de notre groupe est arrivé tôt le lundi matin 08.03.2021 pour faire le contôle technique avec les BLS. Il s'est avéré que ces derniers ont plus que répondu à nos attentes, le wagon semble comme neuf. Après une réception réussie, le groupe est passé directement à la mise en service, qui s'est déroulée sans problèmes. Après cela, l'automotrice était prête à partir en direction de Romanshorn, où elle sera temporairement hébergée et où notre Groupe d'Exploitation se réunira le temps d'un week-end afin d'atteindre l'objéctif: l'état original de 1938.

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Source: Archives M. Polier

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Laupen         copyright: Tramclub Basel